Le travail à l'eau c'est quoi?

Le concept de sauvetage en mer avec des chiens doit être compris comme le travail d’un couple indissociable Maitre/Chien, comme pour le travail des chiens d’avalanche ou de catastrophe. La discipline est basée sur les points suivants.

Le travail d’assouplissement et d’obéissance à terre.

L’instinct du chien à l’eau.

Le travail d’endurance à la nage.

L’exécution d’exercices de sauvetage.

Il faut savoir qu’un entraînement à l’eau du chien, pratiqué très sérieusement mais progressivement, est indispensable avant toute présentation aux épreuves. Le chien doit posséder musculature, souffle et résistance. Ces qualités indissociables sont souvent le fruit de plusieurs mois, voire plusieurs années de travail en club. Quant au maître, il se doit de posséder entre autres qualités, la patience et la persévérance !

Au début de chaque séance, le chien pratique le travail au sol, indispensable aussi bien dans la vie de tous les jours que pour l’apprentissage du sauvetage. En effet, lorsque vous avez au bout de la laisse un chien de 60kg, voire plus, mieux vaut savoir le faire obéir ! Cette éducation au sol consiste en quelques ordres simples : halte, assis, coucher, pas bouger, pas toucher, à droite, à gauche, en avant, marche au pied, rappel au pied, saute, etc. La nage d’endurance constitue également un passage obligatoire. Elle permet au chien de perfectionner sa technique, d’améliorer sa condition physique et de s’échauffer pour la suite des épreuves.

L’apprentissage des exercices à l’eau est bien sûr progressif : le jeune chien apprend d’abord à se familiariser avec l’eau et le bateau (pneumatique de préférence). Puis il apprend à ramener un objet (corde, gant de plongeur, tractage du pneumatique…), puis un mannequin, puis un plongeur simulant le  » noyé « … La progression dans la réalisation de ces différents exercices se concrétise par 4 phases : 1er, 2ème et 3ème degré, puis Brevet, ultime étape qui se déroule impérativement en mer.

Quels chiens peuvent pratiquer le travail à l’eau ? Officieusement, TOUS ! Car c’est le moyen le plus sûr de le muscler sans traumatiser son organisme, surtout pour les grandes races très sujettes aux troubles articulaires. La nage en endurance est même fortement conseillée pour les chiens dysplasiques ou en rééducation après une intervention chirurgicale. Plus officiellement, si vous désirez que votre chien pratique cette discipline en concours, ou pour le simple passage de degrés, il lui faudra bien sûr remplir certaines conditions :

1. Faire partie d’une des races autorisées et inscrit au L.O.F.
2. Pour les concours: être titulaire d’un carnet de travail délivré par la S.C.C.
3. Pour Pour la présentation aux épreuves: être titulaire d’une licence délivrée par la C.U.N.S.E.
4. Age minimum pour le passage des degrés.

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